树皮走向未来:冰河时代的幼犬可能会揭示犬的进化

2019-09-15 07:03:09

作者:骆饨

寻找猛犸象牙的猎人被古老的骨头沉积在陡峭的河岸上。 令他们惊讶的是,他们发现了一只冰河时代小狗的鼻子从永久冻土中偷看。

五年后,一对完美保存在俄罗斯雅库特东北部地区的小狗,其历史可以追溯到12,460年,动员了全世界的科学家。

雅库茨克地区首府东北联邦大学猛犸象博物馆的展览负责人谢尔盖·费奥多罗夫说:“为了找到一个完整的皮肤,毛皮和内脏的食肉哺乳动物 - 这在历史上从未发生过。”

这一发现可能有助于对驯养犬的起源进行科学辩论。

当猎人在2011年偶然发现了第一只冰冻的幼崽时,他们向Fyodorov发出了警报,他们飞离了距离莫斯科约2,900英里(4,700公里)的偏远北极苔原,距离与北冰洋接壤的Laptev海仅80英里。

去年他回来时看起来更彻底,发现第二只小狗靠近同一个地方,更远的斜坡。 他们大约三个月大时都死了。

费奥多罗夫说,很可能他们都来自同一窝。

他说,上周他监督了第二只小狗保存得非常完好的大脑 - “世界上第一只”。

“小狗非常罕见,因为它们有瘦骨和精致的头骨,”他说。

这两人被命名为Tumat狗,位于离该地点最近的村庄之后。

一位科学家对其中一只小狗的遗体进行尸检。
一位科学家对其中一只小狗的遗体进行尸检。 照片:AFP / Getty Images

费奥多罗夫说,在挖掘中发现的猛犸象遗骸的初步看法表明有些人已经被屠杀和焚烧,暗示着人类的存在。 然而,还有待观察的是,幼犬是驯养的还是野生的。

答案只能通过重建基因组来确定,这需要至少一年的时间。

“到目前为止,尚未发现可能引起犬类生长的狼群,这些幼犬可能会出现在这个世系上,这将非常令人兴奋,”牛津大学的进化生物学家Greger Larson说。一个合作项目背后的科学家之一,旨在找出狗成为第一个驯养动物的时间和地点。

让这只狗特别有趣的是,它成功地成为了“人类最好的朋友”,甚至在人类成为定居农民之前。

目前尚不清楚狗是在一个地方或几个地方独立驯化,以及这个过程是在人类接收幼崽时是否开始,或者是否狼逐渐漂到人类寻找食物的地方。

无论他们的精确血统如何,Tumat幼崽都会让Fyodorov和其他科学家忙碌一段时间。

第二只小狗保存的大脑将与现代狗和狼的大脑进行比较。 将分析在其身体上发现的寄生虫,以及它的胃内容,Fyodorov特别兴奋。

“当我们打开它时,我们非常惊讶。 第二只小狗的肚子大部分都是树枝和草,“他说,想知道这些动物是不是只是食肉动物,或者是否在被泥石流困住后开始吃草并开始挨饿。

“这种材料非常独特和独特,”来自皇家比利时研究所的古生物学家Mietje Germonpre说,他与Fyodorov一起工作,并来到雅库茨克监督本月第二只小狗的尸检。

“与可从'正常'化石中获得的信息相比,保存软组织的事实将提供更多信息,”她说,这意味着骨头和牙齿。

由于财政限制,崎岖的地形和繁文缛节,Fyodorov遗憾地将古老的生物材料送到合适的实验室需要很长时间,这有时意味着样品仅在六个月后才到达实验室。

“每个人都知道,即​​使在冰箱里,猛犸动物群的组织每隔一秒就会失去其结构,”他说。

他补充说,雅库特融化的永久冻土可能会产生更多的宝藏,并称过去十年中报道的史前发现的数量已经增长了“几倍”。

他说,温暖潮湿的天气和山洪是解冻的重要原因。

“现在它在这里是0C。 三月情况不应该如此。“

他表示,随着更好的交通和技术变得越来越便宜,当地人正在开始远征西伯利亚更偏远的角落寻找猛犸象牙,这些象牙可以卖上数万美元,而且由于大象象牙的贸易禁令而受到中国雕刻家的青睐。 。

在 ,土着部落被允许在其祖先的土地上寻找古代遗骸。

“我们的土地被永久冻土所锁定,但一点一点地揭示了它的秘密,”费奥多罗夫说。

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